Robert Parker, el fenòmen més significatiu en el comerç de vins fins dels darrers 50 anys

Per Christopher Cannan

La meva relació amb Robert Parker es remunta al 1982, quan vaig rebre una trucada telefònica sol·licitant que organitzéssim una visita a Domaine du Vieux Télégraphe en Châteauneuf-du-Pape per al Sr. Parker, advocat i autor d’un butlletí local poc conegut sobre vins a prop de Baltimore a EE.UU.

Poc més es va sentir parlar d’en Bob Parker fins a principis del 1983 quan afirmà que la verema del 1982 a Bordeus hi havia estat la verema del segle, imperdible per a qualsevol col·leccionista seriós i amant dels vins de Bordeus.

Robert Finigan, l’escriptor de vins més influents de l’època, aconsellà el contrari dient que la de 1982 havia estat una verema inusual amb baixa acidesa i poca capacitat d’envelliment.

Per desgràcia per al desafortunat Mr. Finigan el comerç d’Amèrica i els consumidors es trobaven en un estat d’ànim òptim per a comprar i es van deixar emportar per l’entusiasme eloqüent de Robert Parket.

A més, el tipus de canvi de moneda era molt favorable en aquell moment i els vins semblaven ésser d’un valor excel·lent. Veritablement, els vins de la verema 1982 eren especials, rics i poderosos amb sabors massius de fruita madura, encara que avui dia molts estan començant a decaure. Certament eren el tipus de vins que foren immensament atractius per al paladar americà i per a Robert Parker en particular.

Independentment de qui tenia raó sobre l’anyada, el comerç i els consumidors continuaren endavant i van comprar nombroses quantitats de l’anyada 1982. La reputació de Bordeus i de Parker com a guia coneixedora dels vins més desitjables es va establir d’un dia per l’altre.

Poc després en Bob va venir a la nostra oficia a Bordeus per a una degustació d’una àmplia gamma de vins de França i Espanya, les notes foren publicades posteriorment en el seu butlletí que ara s’anomena The Wine Advocate. Aquesta fou la primera de les moltes degustacions similars que van tenir lloc a l’oficina d’Europvin durant els 25 anys següents. Fou una oportunitat per a que en Bob avalués una àmplia gamma de vins de diversos països europeus en un mateix lloc, evitant així la necessitat de visitar cada finca particularment. Aquests tastos foren notables en molts aspectes, especialment per la puntualitat de Bob i el seu enorme entusiasme gràcies a una imminent i gratificant degustació. De vegades es podien tastar fins a 200 vins de França, Espanya, Portugal i Itàlia en un dia amb una breu descans per dinar! No moltes persones tenen la capacitat de tastat i jutjar tants vins a tal velocitat. No obstant, les notes que es publicaven eren completes, eloqüents i inspiradores. Per no parlar del famós sistema de puntuació de 100 punts d’en Bob, que s’ha convertit en un estàndard i segueix sent el mètode d’avaluació més precís i realista avui dia.

De vegades, a aquests tastos venia un conegut elaborador. En una ocasió recordo que es va unir a nosaltres, des d’Espanya, el Marqués de Griñón qui va tractar de convèncer a en Bob per què l’acompanyés en un recorregut per les vinyes espanyoles en seu Jaguar! He de dir que no acceptà la invitació, la integritat d’en Bob és total. Ell mai accepta diners de publicitat o qualsevol altre benefici que provingui dels elaboradors que, sens dubte, són nombrosos.

La situació dels importadors i exportadors és quelcom diferents, ja que són capaços de mostrar a en Bob una àmplia gamma de vins en un únic lloc i organitzar l’enviament als E.U.A. En Bob sempre recolza a aquells importadors que es prenen la molèstia de buscar vins interessant per al mercat d’Estats Units i, en aquest sentit, hem tingut la fortuna que hi hagi dedicat part d’un dels números de The Wine Advocate el 1990 a les nostres seleccions i activitats. Al llarg dels anys, moltes de les nostres seleccions han rebut crítiques positives a les pàgines de The Wine Advocate i no hi ha dubte que les vendes i la notorietat dels vins en qüestió s’han beneficiat enormement.

robert_parker_new_logo

A més, en Bob no només atorga puntuacions altes als vins emblemàtics, sino que també es fixa en els preus i els té en alta estimació quan hi ha una bona relació. Dit això, la influencia d’en Bob és tal que pot fer i desfer la reputació d’un vi. Això li ha portat situacions incòmodes, incloent en una ocasió l’atac d’un gos feroç a Château Cheval Blanc!

Amb els anys hem organitzat molts tastos per en Bob en diversos llocs, incloent a prop de casa seva a Mayland, on ell proposava un excel·lent restaurant local anomenat “The Oregon Grill” per l’esdeveniment. Cada tast allà fou seguit per un dinar copiós amb els vins favorits de la degustació. També s’organitzaren a Borgonya, a la dècada de 1980 i continuaren anualment a la vall del Rhône, on es va utilitzar el celler d’Alain Graillot a Crozes Hermitage.

Durant les degustacions, en Bob no és gaire comunicatiu pel que fa als vins, però sí fa comentaris sobre un en particular si el troba especialment impressionant. Sobre aquells que no li agraden, no comenta i rarament els inclou en el seu butlletí de notícies donat que utilitzar l’espai limitat per aquells vins que recomanaria. De vegades, pot parlar sobre un productor que recomanaria, però de moment, no compta amb cap importador als Estats Units. No cal dir-ho, sabent que tindríem el recolzament de Parker, que aniríem a la recerca del productor en qüestió per a negociar l’exclusivitat als E.U.A i altres mercats si això canviés.

Per descomptat, tots coneixem la influència d’en Bob Parker al món del vi tant si estem d’acord amb el fenomen com si no. No obstant això, no es pot culpar a en Bob d’aquesta situació. Igual que en molts altres camps, ell era al lloc correcte en el moment adequat i brillantment va aconseguir conrear el seu èxit inicial assessorant i aconsellant als consumidors quan ho necessitaven. Per a molts és una mica lamentable que una persona tingui tant poder i influència sobre els vins que tindran èxit o no, fins i tot fins al punt d’eclipsar la influència del négociant qui hauria de ser el que té un major coneixement del que volen els seus clients i del que necessiten.

El fenomen ha anat tan lluny com per a provocar la desaparició virtual del clàssic negociant que té un profund coneixement sobre els seus productors, visitant i degustant els vins de les diferents finques cada any. Avui en dia molts négociant es basen completament en punts Parker i poques vegades viatgen a les vinyes.

Aquesta situació s’agreuja encara més pel fet que tots es recolzen en un home que té els seus propis criteris específics de tast. Amb els anys, el gust d’en Bob ha evolucionat de gust massís, estructurat, amb tocs de roure, fins i tot vins amb extracció cap els que tenen equilibri, elegància i una menor influència del roure. Això ha portat a molts productors a fer vins segons el gust d’en Bob, sacrificant el concepte de “terroir” i origen. Existeixen nombroses discussions sobre aquest tema, però, afortunadament, avui dia veiem un moviment en favor dels vins més naturals que realment expressen el seu origen.

No obstant això, cal dir que l’entusiasme d’en Bob per certes regions –especialment Califòrnia, Bordeus i la vall del Rhône, així com Espanya, encara que en menor mesura, Alsàcia i un nombre de regions a l’hemisferi sud– ha tingut un impacte significatiu en els impressionants avenços de qualitat que emanen aquestes regions i que ha atret l’atenció del públic consumidor cap a les respectives denominacions per a produir vins excepcionals de classe mundial.

Una de les crítiques: encara que en Bob té un enorme entusiasme pel bon menjar i els bons restaurants, les seves publicacions ignoren en gran mesura la importància del maridatge . Ell s’inclina més per jutjar un vi a la copa com el que és sense esmentar el plat ideal per acompanyar-lo.

El sistema de puntuació té els seus crítics també. El vi és un producte viu i es jutja en un dels estadis de la seva evolució. Rarament es tornen a degustar i avaluar. El marcador tampoc indica l’estil del vi, ja sigui ampli i ric o tens i concentrat, per exemple. La trista història que es viu actualment és que només unes quantes persones llegeixen les ben escrites i articulades notes d’en Bob. A la majoria de casos, només es busquen les puntuacions de 95 punts o més. Molts dels vins puntuats entre 88 i 94 es descuiden malgrat la seva bona qualitat i la seva positiva nota de degustació.

Cal dir que al passat hi havia menys vins que jutjar i que els nivells de qualitat no eren els mateixos que els que es troben avui dia. Es pot argumentar que Bob Parker és en part responsable d’aquest emocionant desenvolupament en nom de la qualitat. En un mercat saturat no hi ha lloc per als vins que no s’esforcen per aconseguir la perfecció. Avui en dia el ventall de vins espectaculars de tot el món és aclaparador.

A l’actualitat hi ha tants vins per ser jutjats que en Bob ha hagut de delegar una gran part de la degustació a un equip acuradament escollit amb un gust i enfocament similar. Aquesta evolució està resultant ser positiva amb alguns excel·lents escriptors/tastadors construint un equip invencible i mantenint la gran influència de la publicació.

També requereixen unes paraules els notables llibres d’en Bob. Al llarg dels anys, s’han publicat diversos números de la Wine Buyer ‘s Guide. Per a alguns és una bíblia i els entusiastes del vi són vistos amb freqüència a les vinoteques amb una còpia de la Guia per assessorar-se sobre quin vi comprar. Els seus llibres sobre Bordeus, el Rhône i Borgonya són informatius i exhaustius amb una gran atenció al detall, estadístiques fascinants i un text molt llegible.

Wine Buyers Guide

Amb altres autors prenent a poc a poc el control de les degustacions a nombroses regions, en els propers anys és probable que la influència global de Parker s’esvaeixi, especialment en els mercats més madurs. L’impacte a Bordeus podria ser significatiu, especialment durant aquest període crític en què tot el sistema de vendes “en primeur” està sent qüestionat pel comerç i els consumidors. Per tant, és probable que es faci un major èmfasi a les anyades de Bordeus més madures que estan disponibles immediatament per al consumidor.

La influència de Parker és global; des de les praderies ondulants de Maryland, The Wine Advocate és al cap i a la fi una classificació que traspassa fronteres. La influència pot ser fins i tot més forta avui a Àsia que a E.U.A. També a Europa, on tothom diu saber tot sobre el vi, la publicació de Parker és àmpliament llegida i molt influent.

Malgrat tot l’èxit i el poder que li atorguen les seves publicacions i llibres, en Bob segueix sent humil, una persona amb els peus a terra, un americà de tracte fàcil a qui li encanta fer broma, l’esport i sobretot el vi. Simpàtic, entusiasta i un gran coneixedor. La seva influència en el comerç i el consum de vi es quedarà probablement amb nosaltres durant molts anys.

Christopher Cannan
Nascut a Gloucestershire, Anglaterra el 1949 Christopher Cannan va ser educat al Regne Unit, seguint amb estudis a Suïssa, Alemanya i Espanya i, per tant, adquirint un bon coneixement de francès, alemany i espanyol. Després de treballar com a assistent del director gerent de Frederick Wildman & Sons a Nova York, l’abril de 1978 Christopher va decidir crear la seva pròpia empresa i continuar amb la feina que estava fent per Wildman pel seu propi compte. Així, l’1 de maig del 1978, Europvin va néixer. Durant els seus inicis, l’empresa va continuar treballant amb Wildman i al mateix temps creà una base de clients al Regne Unit i Europa del Nord. Des del començament, la companyia es diversificà també a Bordeus. Vins de Loire, Borgonya, Rhône i la Rioja es troben al portfoli juntament amb els de Bordeus. L’estratègia sempre ha estat treballar amb finques individuals d’alta qualitat a cada denominació representada a la cartera. A principis dels anys 80, en Christopher es va reunir amb Becky Wasserman, una broker nord-americana amb seu a Borgonya. Al llarg dels anys, Europvin estenent gradualment els seus mercats per cobrir el món…

El compromís de Christopher a Espanya es va consolidar encara més amb la compra de la seva vinya al Priorat anomenada Clos Figueras el 1997. Amb la collita de l’any 2000, un total de 7.000 ampolles de Clos Figueras i Font de la Figuera (segon vi), es van elaborar per René Barbier al seu celler, Clos Mogador de Gratallops. L’any 2010 el nivell de producció havia arribat a les 25.000 ampolles i es va vinificar al propi celler Clos Figueras, al poble de Gratallops. La producció s’ha incrementat gradualment fins arribar a les 30.000 ampolles.

Hits: 17

Deixa el teu comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *