UNA AÑADA LLENA DE TENSIÓN

Las estaciones ya no son lo que eran. Cada año se repiten episodios climáticos inéditos. Más que nunca, el viticultor debe entender los designios exclusivos de una añada y trascenderlos a través de gestos cada vez más precisos, tanto en el manejo del viñedo como en la bodega. 2023 no es una excepción; causó temores, entre heladas y un brote histórico de mildiu en primavera. Por supuesto, en ambas orillas los terroirs no reaccionaron de la misma manera. Algunos agricultores vieron reducidas sus cosechas; otros pudieron salir adelante gracias a los recursos humanos, técnicos y financieros. En Sauternes, en cambio, había sonrisas por todas partes; la abundancia se combinó con la calidad.

La 2023 es, sin duda, una añada polifacética que tuvo un final feliz. Los primeros mostos degustados se revelaron llenos de brillo, frescura e intensidad, con taninos particularmente aterciopelados.

Echemos un vistazo a un año climático atípico que dejó poco descanso a sus fieles.

Un invierno oceánico

Un invierno típicamente oceánico, cercano a lo habitual en los últimos veinte años, tanto en términos de temperaturas -inferiores a 0 ºC durante 17 noches-, como de precipitaciones, con variaciones significativas de un mes a otro, pero nunca excesivas. El período invernal fue ligeramente más frío (hasta mediados de marzo) y suficientemente lluvioso.

Una primavera de contrastes

La alternancia de episodios de gran suavidad y frescura propició una brotación uniforme, más tardía (últimos días de marzo) que el año pasado; lo que permitió que la mayoría de las parcelas se escapasen de las heladas de principios de abril. Sin embargo, algunas áreas sensibles se vieron afectadas, particularmente aquellas plantadas con merlot, una variedad de uva conocida por su maduración temprana.

Desde principios de abril hasta junio, las temperaturas suaves (+1 °C en abril y mayo, +3 °C en junio), junto con una humedad relativa muy alta debido a las precipitaciones regulares, provocaron una fuerte presión de mildiu. La periodicidad de las lluvias en mayo y junio explica la incidencia de enfermedades fúngicas y pérdidas significativas de rendimiento en el sur y este de la Gironde. Otras zonas, como el Médoc, se salvaron bastante.

Posteriormente, la subida de las temperaturas, superiores a los promedios decenales, favoreció una alta fertilidad en el número y tamaño de las inflorescencias y ofreció condiciones ideales para la floración (desde el 22 de mayo hasta el 10 de junio). Este período relativamente seco (26 días de temperaturas por encima de los 25 °C), con vientos oportunos, resultó propicio para la polinización. La fecundación de todas las flores fue muy homogénea en esta etapa.

Durante el cuajado, la propagación del mildiu y la podredumbre negra se volvió aún más virulenta. De la agricultura integrada a la ecológica, pasando por la biodinámica, una única consigna: un seguimiento quirúrgico. Fue necesario aumentar el número de pases en las hileras, incrementar la frecuencia de tratamientos y cuidar las pulverizaciones. Con secuencias de lluvias sucesivas, las ventanas de intervención fueron muy estrechas. En tales situaciones, por falta de mano de obra o equipo adecuado, algunas propiedades no pudieron luchar contra la invasión del patógeno y sufrirían pérdidas significativas. Otras pudieron contener los ataques desplegando recursos humanos y técnicos significativos; sus viñas en buen estado darían lugar a una cosecha abundante. Las tormentas de los últimos diez días de junio (hasta 45 mm de lluvia diarias) sellaron definitivamente el destino de las parcelas ya maltratadas por el mildiu, mientras que en otras provocaron un engrosamiento rápido de las bayas. Contra el mildiu, la reactividad de los equipos fue fundamental.

Un verano finalmente salvador

No se produjeron las olas de calor abrasadoras de 2022. Julio, aunque permaneció seco, no parecía un mes de verano, con una segunda quincena fresca, tanto en temperaturas mínimas como máximas (27 °C en comparación con los 30 °C en 2020 y 2022). Las primeras bayas comenzaron el envero entre el 10 y el 12 de julio, y la media del envero se alcanzó el 24 de julio en las parcelas más tempranas, en condiciones bastante secas, con un ligero déficit de agua (-90 mm en julio). Las viñas no sufrieron un estrés hídrico importante.

La primera fase de maduración tuvo lugar a principios de agosto bajo un clima sombrío (21 °C durante los primeros 20 días, en comparación con un promedio de 26,5 °C en 2022), aunque la precipitación siguió siendo baja. A las uvas les costó madurar y muchos temieron, con las lluvias del 15 de agosto, un efecto de dilución y falta de concentración en las bayas.

Cambio de escenario a partir del 18 de agosto: por fin llegó el verano, con sus días calurosos y secos. Esta ola de calor, que se prolongó hasta el 24 de agosto, dio un empujón a la maduración de los blancos, que se vendimiaron a partir del 23 de agosto. Las pieles adquirieron un hermoso color ámbar y las bayas ganaron en concentración. Sin este calor desde finales de agosto a principios de septiembre, no habría habido una evolución tan favorable de la madurez. Al final, las uvas presentaban un hermoso frescor aromático y niveles potenciales de alcohol moderados (12,5 a 13% vol).

Largas vendimias

Tras un breve respiro, las temperaturas –que volvieron a ser excepcionalmente cálidas entre el 4 y el 7 de septiembre– fueron beneficiosas para alcanzar una madurez suficiente en las parcelas generosamente cargadas. La añada de 2023 (de abril a septiembre) ocupa el tercer lugar entre las más cálidas, detrás de 2022 (primer lugar) y 2003 (segundo lugar), con 61 horas más de sol que el promedio de los últimos treinta años.

Para evitar la deshidratación de las uvas, se vendimiaron las variedades tintas de viñas jóvenes o plantadas en suelos arenosos y pedregosos. Las precipitaciones alrededor del 10-12 de septiembre (35 mm de lluvia el 12 de septiembre) obligaron a posponer la cosecha restante a la segunda mitad de septiembre.

Un final de temporada milagroso: los racimos de cabernet (franc y sauvignon) y merlot tardíos completaron su maduración en condiciones idealmente cálidas hasta los primeros días de octubre (aún se registraron 30°C el 12 de octubre). El ruido de las tijeras se escuchó nuevamente a principios de octubre; la gran heterogeneidad impuso la recolección parcela por parcela, así como vendimias sucesivas. La mayoría de los châteaux estaban encantados con el perfecto estado de salud de los racimos, con un 15 a 20% más de peso. La última semana de septiembre se vivió con alivio al conseguir la madurez perfecta de los merlots, y los cabernets a principios de octubre.

En cuanto a Sauternes, la contaminación homogénea de botrytis en las bayas maduras se desarrolló desde los primeros días de septiembre; se cumplieron todas las condiciones para dar una gran añada: acidez y concentración. Una cosecha excepcional, tanto en calidad como en cantidad (con una media de 15 hectolitros por hectárea).

Perfil de los vinos

Sin lugar a duda, los blancos secos son extraordinarios, superiores –dicen algunos– a los de años anteriores, con una trama que se sostiene delicadamente. Los sauvignons blanc y gris cosechados temprano se revelaron brillantes, con intensos aromas de frutas amarillas y exóticas. Los sémillons, cosechados antes de las lluvias de mediados de septiembre, proporcionaron una estructura carnosa.

Los vinos de merlot, de perfil clásico, sorprenden por sus colores intensos.

Una magnífica añada para la cabernet, que combina frescura e intensidad aromática.

Un epílogo feliz

A la espera de que los vinos se afinen en la bodega, los comentarios de las primeras degustaciones son unánimemente entusiastas; sea cual sea la variedad de uva, todo el mundo elogia el excelente aroma y madurez de la fruta. Vinos equilibrados, estructurados y golosos, que prometen una buena guarda.

En el contexto del cambio climático, la añada del 2023 una vez más ilustra la tendencia observada en los últimos años: el avance de los ciclos vegetativos y reproductivos de la vid. Evaluar y adaptarse son las prioridades para seguir produciendo vinos de calidad.